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木叶传情

木叶传情
  在湘西凤凰,苗族男女找对象,谈恋爱,兴“赶边边场”,当然也少不了土家男女的木叶传情。

  土家人天天在深山与鸟儿、蝉儿为伴,寂寞了,高兴了,忧虑了,或有什么隐秘心事,便摘片木叶儿,吹起无词曲儿来。这些木叶歌,或婉转悠扬,或如泣如诉,或欢畅愉悦,或悲泣幽怨,远听,鸟儿在啁啾,似山泉在叮咚,充满诗情画意。吹木叶并非易事,要经过长期练习,才能吹出调儿来。有的男女青年相爱倾慕,却不便启齿,又不喜欢媒婆搬弄是非,于是就用木叶求偶,把满腔的爱写在木叶上,山里人这样唱:

  满山木叶堆打堆,问郎会吹不会吹?

  有朝一日学会了,只用木叶不用媒。

  千两银来万两银,难买阿妹一颗心,

  媒婆嘴巴磨出血,不抵一曲木叶情。

  凤凰县苗族青年多数擅长吹木叶。他们随手摘下丁片树叶,两个手指把它紧贴嘴唇,然后轻轻地吹,就可以吹奏出各种不同的音调,尤其是用木叶伴奏的歌词,音调显得格外清脆悦耳,十分动听。吹木叶已成为苗族的一种祖传木领,苗族青年几乎都会吹奏木叶,谈情说爱之初,有的以木叶代歌联络感情。

  木叶作为一种民间乐器,它流行于我国湘、鄂、川、黔、桂毗邻的苗族人聚居地区,是一种古老的民族吹奏乐器。湘西苗族人吹奏木叶有着悠久的历史,至今,木叶音乐在苗族人中还是最为风行。湘西苗族人的木叶音乐起源很早,有关苗族人吹奏木叶的记载在史书上屡见不鲜,唐朝时期,文人樊绰在其论著《蛮书》中就有吹奏木叶的记载。在湘西苗族地区流传的《苗族史诗》和《部族变迁》等苗族歌乐中,就有叙述苗族十二个部落的迁徙情况及其生活习俗,也有苗族青年吹木叶的记述。

  在明、清时期,一些文献也对苗族人吹奏木叶情况有入记载。根据《苗族简史》(贵州民族出版社,1987年版)载:“木叶是苗族人非常喜爱的一种乐器,他们喜庆时常在山野田间吹奏木叶”。可见,木叶音乐作为苗族人的一种传统乐种,它在古代已相当流行了。木叶,系山上树木的叶子。吹木叶选叶子很重要,主要是选中间厚、边缘薄的,这样,木叶才能适合吹奏之用。湘西苗族人喜欢用竹叶来吹奏,这种叶子中厚边薄,叶子大小恰好适合用于口上吹奏,且竹叶不易破裂。木叶的吹奏法非常简单,它首先是把木叶擦干净,然后把木叶横着夹于口中,运用腹部气流,通过口腔吹动木叶片,使木叶片振动,发出响声。在吹奏中,苗族人常常用左手的两个手指把木叶夹于嘴中含紧,轻轻一吹,可以奏出不同音调的音响。

  吹奏木叶,可以是独奏,也可以用木叶为其它乐器与唱腔作伴奏,这种器乐演奏不单是苗族人的娱乐形式,而且成为了苗族人的生活习俗。在湘西苗族地区的许多山寨,青年人喜欢用吹奏木叶的方式来表达自已的喜悦和情感,他们十分含蓄地通过木叶吹奏来传递爱的信息。这种风俗及木叶的吹奏形式在古代有明显的痕迹。从民俗学观点来观察吹木叶除了青年人相互娱乐或传递感情,吹木叶除了在湘西苗族聚居地区流行外,贵州、云南等省的苗族人也非常喜欢这种娱乐活动,但吹奏的方式略有不同,在吹奏形式上略有差异,湘西的木叶音乐历史悠久,吹奏所用的叶子一般是随手摘来,叶子要求是呈圆形,有韧性,弹力强。在贵州,苗族人喜欢用老青树叶,有时也用鱼鳞叶吹奏。《湘西苗族》(龙生庭主编,吉首大学学报增刊,1982年)书中曾记载了湘西苗族木叶音乐的特征,认为吹奏木叶是苗族人的一种祖传本领,年青人几乎都会吹奏木叶。

  在《苗族历史与文化》(李廷贵等,中央民族大学出版社,1996年版)一书中,记载了木叶音乐的分类,按照吹奏形式,把木叶音乐分成了独奏、又人合奏、多人齐奏等等。

  虽然是一片小小的树叶,但它能奏出清丽响亮的乐曲。湘西苗族人的木叶音乐,曲调受苗族山歌的影响,旋律抒情性较浓,节奏明快。一般情况下,木叶乐曲曲调简单,变化不大,在吹奏中模仿山歌中的滑音唱腔,进行滑奏,这咱滑奏充分体现了湘西木叶的这种独有的苗语方言音乐,风味很浓。作为一种古老的民族乐器,木叶没有什么复杂的演奏技术,更没受到过西方音乐思维的渗透,它是朴素的、原始的,如果艺术家们想把木叶音乐进行充分的拓展,那也是可能的。近年来,湘西地区的一些文艺团体对木叶音乐做了大胆的探索与创新,无论是间奏或独奏,木叶都能换发出夺目的光彩。作曲家谭盾到湘西采风后,把木叶音乐写成了他《湘西音乐日记十篇》中的一项重要内容,在国内外音乐界引起了强烈的反响。木叶音乐在当今不光是苗族人平时休闲时的娱乐活动,而且它在艺术上又有了创新和发展,在创作上有了很大的突破,木叶音乐从原始形态走向专业创作,这可能是木叶音乐走向专业、走向创新的标示性的一个方向。

  

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