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油鱼子

油鱼子
  东港是一个渔村,拥有各式的海產,而樱花虾、黑鮪鱼以及油鱼子又称為「东港三宝」,远近驰名。其中為维护渔业资產生生不息,对樱花虾订有限量捞捕的规定;而黑鮪鱼做成的生鱼片是海鲜的极品,但黑鮪鱼只有在每年四月至六月才有,没办法完全满足饕客,唯有油鱼子,一年四季均可细细品嚐那咸味适中,有点黏又不会太黏,又香又Q的独特风味。

     或许你听过乌鱼子,每年约在冬至前后大批乌鱼冒著寒冬迴游到台湾海域,在这个时候能吃到现捞的乌鱼或乌鱼子。但近年来由於人工繁殖乌鱼技术的成功,加上乌鱼子大量进口的关係,全省各地都有人从事乌鱼子的加工,所以吃得金黄的乌鱼子并不是一件稀奇的事。唯大批油鱼子的加工只有在咱们东港才有,也因此油鱼子才被列為东港三宝之一。那烘培的油鱼子吃起来的口感绝不逊於乌鱼子,但製作的难度却比乌鱼子更高,程序更為繁琐,需要更多的用心与时间,没有下功夫,是绝对製作不出好吃的油鱼子的。

     谈到油鱼子的製作过程,首先要瞭解油鱼子的取得。一般来说,捕获一百尾的油鱼,只有二十尾左右母的油鱼可供摘取那一大串的鱼卵,近来因渔获短缺,加上需求增加,油鱼子的来源除现捞外,均由远洋渔船钓获冷冻返回后摘取或直接由巴里岛进口鱼子。成串的鱼子需经过清洗、盐醃后(或盐醃、清洗)才能平铺在木板上风乾与日晒,而盐醃就是一门大学问。一般乌鱼子只需盐醃一下,清洗后晒个五天左右即可收成。但是油鱼子比起那乌鱼子既大且厚,要完全醃透才不会在晾晒过程中腐坏,又油鱼子大小不一,所以盐醃时间的长短并不一致,完全要凭经验来做。醃好的鱼子就摊平在木板上晾在阳光下,整个晾晒的时间也不一定,短则两星期,长则一个月以上才能收成,全是以鱼子的体积大小而不同。

     在晾晒的过程中,要特别注意到鱼子内的空气要挤压排除乾净,而表皮破损的鱼子要修补起来。这种特殊修补表皮破损的功夫是将猪肠清洗乾净剪开后,遇有破损的地方,就剪裁一张比破损处略大的猪肠,用水沾湿后平铺在破损处即可,等待鱼子乾了以后,修补的地方会如原先的完好,完全看不出任何破绽。上述两项工作要细心来检查,如稍不留意,所晾晒的鱼子极易腐败,造成严重的损失。

     每当日落时分,屋外所晾晒的鱼子就要收齐,一层层堆叠起来,收到屋内来压平、压实。压实的鱼子吃起来才会香Q,在压实的过程中,到底鱼子要怎麼压?要压多重呢?这又是得靠累积的经验来判断。一般来说,刚处理好的鱼子先不急著压实,待风乾晾晒一段时间后才会进行压实的动作。因為鱼子表皮细且薄,能承受的重量有限,加压的铅块太重,容易使鱼子破损,所以加诸在木板上的重量,全凭鱼子乾燥的程度逐次增加。又為了保持鱼子的风味,收入屋内的鱼子通常要放在冷冻库进行风乾,一刻也不得閒。

     你或许会认為,夏天日照强烈,是晾晒鱼子最好的季节。但是根据业者的说法,夏天吹南风溼气重,加上雨水多,不若冬天乾燥的空气,而且雨水少,来的恰当。你或许也有注意到,有些乌鱼子或油鱼子的色泽暗黑,较一般鱼子顏色还要深,这又是什麼缘故呢?那是在渔民在捞捕的过程中,因為鱼猛烈地挣扎,鱼体内的血管破裂渗入鱼卵所致,这类的鱼子吃起来的腥味较重,我们俗称為「血子」。乌鱼因為是用渔网捞捕,捞捕过程中鱼跳跃挣脱情形多,所以会有较多的「血子」,油鱼因為多採延绳钓的,比较没有这样的情形。到底是一般鱼子好吃?还是「血子」好吃呢?这就全凭个人的口味轻重,没有定论。

     加工製成的鱼子销售到餐饮业,成為饕客的美食,或是当成年节赠礼。近年来,由於资讯的发达,交通的便利,生活水準的提升,使东港的渔產行销各地,「东港三宝」的美名已声名远播,慕名而来的客人不绝於途,油鱼子加工的行业如雨后春笋,处处可见晾晒在外的油鱼子,各电视台也纷纷来取景拍摄,更增加油鱼子的知名度,而业者更信心满满的指出「高品质的鱼子」绝对让消费者竖起大姆指,称讚不已。

  

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