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恩施“牛王节”

恩施“牛王节”
  “牛王节”是恩施州苗族传统节日之一,曾在苗族聚居区广泛流行,现在主要流行于来凤酉水流域,在其他地方只有节日遗俗。牛王节一般在农历四月初八或十八举行,又称“四月八”,其节日活动以酬谢耕牛的祭祀活动为主,兼有其他如上刀梯、民歌对唱等传统文化表演。“牛王节”的传说中流传较广的说法是,一次战斗中,大雨中苗族士兵战败退至一条猛涨的大河边,危急之时一条水牛从河对岸游过来,士兵们拖着牛尾巴转移到河对岸,遂奉水牛为神牛,这一天恰好是农历四月初八,所以以后每年在这天都举行“牛王节”,感谢神牛救命之恩。苗族人举办牛王节的主要目的是为了感谢耕牛的耕种之恩,在本质上是一个农事祭祀节日。

  来凤苗族人过“牛王节”时,要让耕牛休息一天,并选出一头水牛披上大红花,然后由土老师(主持宗教祭祀活动的宗教职业者)主持祭祀仪式,由一名男子将耕牛嘴巴掰开,另一名男子将事先准备好的鸡蛋、白酒喂入耕牛之口。2000年,经恩施州人民政府批准,“牛王节”被确定为恩施州四大民族节日之一。

  牛王节的来历

  (一)

  传说土家人在某年四月十八日和外族的一次战斗中失败,退到江边断了去路,恰好从对岸游来一头水牛,土家人借着牛尾巴游过江得救了。从此,便称牛为牛王菩萨。农历四月十八,也就成了牛王节。

  (二)

  传说四月初八这天,神牛为苗族的先民-了谷种,使先民从此吃上了米饭。从此,人们为了感谢神牛,过节这天,他们除了不使用耕牛,给牛喂好吃的,还专门修建了“牛王庙”,举行隆重的祭祀活动。

  牛王节本质上是一种农业祭祀活动,目的是感谢牛的耕种之恩。牛与人们的生存和发展有着密切的关系。牛王节已演变为土家、苗族人民共同的传统节日。如今,牛王节具有浓郁的民族风情和时代气息,既有盛大的民间文艺表演、比赛,又有大型的经贸交流活动。

  牛歌歌词

  “世人听我说根由,兽中最苦是耕牛,春夏秋冬出苦力,四时耕种求全收......奉劝世人爱耕牛,人畜两旺乐悠悠。”

  

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