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南岳朝圣

  南岳朝圣,俗称进香,“圣”即南岳衡山之神——司天昭圣帝,传说中的火神祝融,当地百姓和香客称之南岳圣帝菩萨。传说人类始祖之一的祝融氏最早发明火种,并生火熟食、举火驱兽、以火御寒,其常年游栖于南岳,死后葬在衡山之阳,后人为纪念这位先祖的丰功伟绩,故名南岳顶峰为祝融峰,并逐渐将其演变为南岳衡山之神。早在西周,南岳衡山就已建祝融君祠,人们不远千里前来对山神顶礼膜拜。唐玄宗于天宝年间敕封南岳山神为司天王,又将神庙改称司天霍王庙,确立衡山神的地位。之后,历朝历代每年在这里举行“庙享”,加之民间的祭祀,形成了定时的香火期。延续至今,盛况空前,每年前来南岳旅游和进香的人达300余万。

  南岳衡山为中华五岳之一,位于湖南省中部偏东南,湘江之西北的湘中丘陵山区。地处东经112°45′-112°50′,北纬27°12′-27°40′之间。南北走向的72峰穿境而过,其中43峰坐落境内。系以花岗岩断块组成的峰林状的垒形中山地貌。最低海拔80米,最高海拔即主峰祝融峰1300.2米。南岳素有“五岳独秀”之称,这里自然景观和人文景观并举,历来是人们旅游、观光、避暑胜地,又是著名的宗教圣地,千百年来为无数名人雅士所崇拜和向往。清代著名学者魏源在《衡岳呤》中赞曰:岱山如坐,嵩山如卧,华山如立,恒山如行,唯有南岳独如飞,朱鸟展翅垂云天。四旁各展百十里,环侍主峰如辅佐,遍巡辅佐陟主峰,坐受众朝如受贺。

  南岳朝圣延续至今已有四千多年历史,作为中华民族一种重要的文化载体——祭祀文化,承载着中华民族的精神寄托和民族感情,体现了民族认同感和伦理道德观。祂的存在有利于维护国家文化主权、民族团结、社会和谐,促进祖国统一。

  

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