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天后诞庆典

天后诞庆典
  在香港的长洲,每年4月或5月,会举行天后诞。天后(妈祖)是渔民的守护神,有关天后的传说很多,较普遍的说法是:宋朝时福建莆田县林姓官吏的最小女儿林默娘,自小就能精确地预测天气,并具有扶平波涛的本领,还能庇佑渔民免遭沉船和晕船之苦。清朝时,康熙皇帝曾下昭封她为“天后”。

  天后诞是一项为期一周的庆典。节目包括宗教仪式、飘色巡游、粤剧表演和各种庆祝活动,以祈求来年风调雨顺,捕到越来越多的鱼。最为盛大、热闹的传统祭典,首推西贡大庙湾的天后庙。但论最多姿多彩的庆典,还属元朗天后诞。那里除了可以观赏热闹的飘色巡游、杂耍表演、舞狮及其他传统民间演出之外,到元朗天后庙观看进香人潮和善男信女投花炮的场面,也十分吸引人。三尊巨大的神像和用竹棚搭成的包山是盛典的主角。节庆的0在第四天,盛大的飘色巡游队伍在全岛-,小孩装扮成古今人物或传说中的角色,身上装上支架,由成人支撑,浩浩荡荡的穿梭岛上大小街道,乍看起来仿如在半空中飘行。

  传说由来

  相传天后娘娘自童年起即有预测天气的异能,常于海难发生时前往救人。她二十九岁时于乡间湄州峰上羽化升天。其后每多显灵,于海滨救人无数。于是沿海乡民纷纷立庙祀奉,历代君主都赐以名衔,尊为天妃。

  康熙二十二年,朝廷派兵收复台湾郑克塽,兵将因战船搁浅,向天妃祷告获脱险。康熙知道后,遂改天妃 为天后。此后天后成了中国及东南亚华人社会里,渔民和所有航海者的守护神。

  香港,位于南中国珠江口东侧,岛屿众多,渔业发达。自宋以降,民间多建天后庙,迄今全市至少有七十座,遍布大小岛屿及市区。其中最古老的佛堂门天后庙,建于公元一二六六年,因其位于西贡半岛大庙湾,坊间常常称其为大庙湾天后庙。

  据说,每年的天后诞(农历三月二十三日),会有多至五万名信众前往参拜。渔民会于帆船和驳船上挂满色彩缤纷的旗帜,然后浩浩荡荡地驶至大庙湾酬神上香,很多船上亦有舞狮,好不热闹。

  部分地区称“娘玛诞”或“妈祖圣诞”;广州等地有"想夫赚钱拜娘玛,想儿听话拜金花"说法,金花即“金花诞”。

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