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益阳水竹凉席

益阳水竹凉席
湖南省非物质文化遗产
益阳水竹凉席为湖南省非物质文化遗产。
  益阳水竹凉席是一种用特殊竹材——水竹剖篾制成的凉席,又称“贡席”。民间俗称“水竹篾簟子”,现有十多个品种。由于制作工艺精巧,益阳水竹凉席“明如玉、平如水、软如帛”,精美异常,享誉古今,驰名中外。

  益阳位于洞庭湖西南沿、资水下游,在湖南省地处中部偏北位置,夹资水而又滨临洞庭,特别是其中心地域原益阳县,现在的赫山区,背靠雪峰山丘陵余脉,前揽洞庭沃土平原,湖山各半,山水相依,山腴水润,物产丰饶,除“鱼米之乡”美誉之外,更多佳木名竹,-总理曾称益阳为“竹子之乡”,并挥毫题字。正是基于上天赐予,得天独厚,再加之人工巧夺天工,益阳先民中的智者,勤奋者,取名竹之冠水竹,剖篾制席,称为“水竹凉席”。益阳地土上,后人亦效先民之法,代代承传,使水竹凉席与悠悠岁月相随,与黎庶世人相伴,发扬光大,服务生活,彰显文采,名满五洲,享誉四海,“竹子之乡”的益阳锦上添花,成为“水竹凉席之乡”。

  水竹凉席为何有这样高的声誉?为何如此受世人喜爱?首先要从水竹凉席选用的材质水竹谈起。竹有万千,为何益阳先民独选水竹制席?这是生活的选择,智慧的结晶,反复试制,筛选的结果。楠竹粗大,剖篾亦粗,斑竹硬犟,剖篾亦硬,毛竹、油竹、实竹等皆有节密鼓突、肉厚、质脆之虑,唯水竹节稀身直,且性软节平,质地清凉,表皮细密平滑,纤维柔软坚韧,色泽均匀无斑点,竹香淡雅悠远,剖成篾丝之后,优异质地更为显现。水竹凉席受世人青睐,其母体水竹提供了金字塔般坚固厚实的基础。

  同时,益阳水竹凉席发展传承至今天至善至美的境界,是经历了千百年打磨、日臻完善的结果。益阳水竹凉席历史十分悠久。《益阳县志》记载,早在元顺帝至正年间,益阳县茅竹湖一带乡民就以编织水竹凉席为生,已有600余年历史,而据考古发现,长沙出土的战国古墓和马王堆西汉古墓文物中,都有花纹别致,加工细致,独著风格的竹席。从其精细程度看,非楠竹、毛竹等材料而能为,很可能是质地优良的水竹剖篾制成;以其工艺的精湛,起源似还可大大上溯到楚汉之前,先民结束洞穴而移入屋宇居住之时。佐证还可举出同为楚地的湖北随县东周墓葬曾侯乙墓棺椁上覆盖有竹席。历史的积淀,给予水竹凉席极其久远的历史。

  当然,水竹凉席之所以为世人青睐,与其做工精巧息息相关。千百年的陶冶、改进,益阳水竹凉席有了一套极其讲究的制作工艺程序,做工非常精巧。首先,其选材非常苛刻,即使是水竹,也须选用节平,节稀,杆直浑圆,开枝高,色泽匀的上品,剖篾后只能选用头青一层织席,其余皆剔除。从砍竹、下料、剖篾、拉丝、蒸煮到编织、锁边,先后要经过近二十道工序,编织时全部靠手工操作,篾篾相织,紧密异常,平整方正。一般每市寸宽度可织篾丝十二根,精细的工艺凉席可达三十六根,虽然每平方米重量只470克左右,但一铺6市尺长,4市尺宽的水竹凉席需用上等水竹70市斤以上。传统水竹凉席讲究纹直线正,素雅洁净,编织时纹路非常精巧,有“人”字纹、“万”字纹、“梅花”纹、“连环”纹不等,通过篾片的挑、提、飞、压的技艺,可编出本色或着色人物山水,花鸟虫鱼等图案,尽显精巧技艺之能。

  成品精美,享用舒适,更是益阳水竹凉席千百年来与人们相濡以沫,不弃不离,生活必备,热捧追求的关键。由于其制作原料水竹质地清凉、性软节平、篾纹纤细,具有散热性能,制成成品后席柔篾软,平软光滑、清凉散热,即使是“三伏”炎夏,人睡在水竹凉席上,能感受到驱暑消热,并有清风徐来,竹香悠然之感。更有甚者,随着使用时间推移,水竹凉席的颜色慢慢由青绿转成桔红、棕红、晶莹剔透,极为古雅,散热性能也越来越佳。水竹凉席还有经久耐用的特点,一般可使用30年不蛀不霉,被人们视为神奇之物。

  历史上,益阳水竹凉席作为有名的特产,地方官吏每年挑选精优上品派专人解运京师,呈给皇帝和达官贵人享用,故又有“贡品”、“贡席”之称。清末民初至当今之日,益阳水竹凉席,不但在国内畅销-,更是成为出口产品。据《益阳县志》记载:“1915年,首次参加巴拿马万国博览会展出获奖。1955年,益阳水竹凉席厂工人编织的一床‘和平万岁’花席,在德国莱比锡国际博览会上获银质奖。生产的《益阳牌》水竹凉席远销日本美国及东南亚等10多个国家和地区。”

  益阳水竹凉席具有唯一性。各地产席,多为席草织就,虽有楠竹、毛竹、黄杆竹剖篾编织者,但都不能登大雅之堂,亦不能雅俗共享,唯有益阳特产水竹凉席达此境界。因而其制作工艺也就具有唯一性,是各种草席、竹席所不具备的,近二十道的制作工序,保证了益阳水竹凉席不择贵贱家家可用,舒适宜人、清暑散热、美观精巧、宽窄随心、经久耐用的独特性能和卓越品质。

  

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